ครั้งนึงแพนด้าก็เคยเป็นสัตว์กินเนื้อ!!

คนทั่วไปอาจจะเรียกมันว่าหมีแพนด้า อาจจะเพราะมันจัดอยู่ในวงศ์หมี แต่ชื่อจริง ๆ ของมันคือ แพนด้ายักษ์ ถ้าให้นึกถึงแพนด้า สิ่งแรกที่คุณคิดนอกจากสีขาว-ดำคืออะไรคะ เราเดาว่าคงเป็นต้นไผ่ เพราะ 99% ของอาหารทั้งหมดที่มันกินคือต้นไผ่นั่นเองค่ะ แต่คุณทราบไหมคะว่า แพนด้าน่ารักของคุณเคยเป็นสัตว์กินเนื้อมาก่อน ถ้ายังไม่ทราบ Anyadiary จะมาเล่าให้ฟัง

มีผลการศึกษาของ Jianzhi Zhang และทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยมิชิแกนพบว่า แพนด้ายักษ์มียีนตัวนึ่งในร่างกายที่ไม่ทำงานอยู่ชื่อว่า Tas1r1 ซึ่งยีนตัวนี้นี่เองที่เคยทำให้แพนด้ามีปุ่มรับรสเนื้อที่ลิ้น

คำถาม คือ อะไรที่ทำให้ยีนตัวนี้หยุดทำงาน ทำให้มันกลายเป็นสัตว์มังสวิรัติตัวตุ้ยนุ้ยแบบนี้

ทีมวิจัยมหาวิทยาลัยมิชิแกนศึกษาจากซากฟอสซิลพบว่าแพนด้าเปลี่ยนมากินไผ่ช่วงระหว่าง 7 – 2 ล้านปีก่อน และทีมวิจัยยังให้สมมุติฐานว่า สาเหตุที่มันเปลี่ยนมากินพืชเพราะเหยื่อของมันลดลงเนื่องจากสภาพแวดล้อมเปลี่ยนแปลง เมื่อกินพืชเป็นเวลานาน ๆ เป็นล้านปี ทำให้ยีน Tas1r1 ตัวดังกล่าวเสื่อมลงและหยุดทำงานไปในที่สุด จนสุดท้ายมันก็กลายเป็นสัตว์มังสวิรัติอ้วนตุ้ยนุ้ยอย่างที่เราเห็นนี่แหละค่ะ 😉

SOURCE : newscientist และ umich